“Susanna e i vecchioni” nell’arte italiana del Cinquecento

«Susanna era assai delicata d’aspetto e molto bella di forme»: così recita il versetto 31 del libro 13 di Daniele. Siamo nell’Antico Testamento, nel cuore della storia di questa donna «di rara bellezza e timorata di Dio», ingiustamente accusata da due uomini anziani, due potenti e iniqui giudici, di aver tradito il marito con un giovane.

Susanna sta per essere condannata a morte dal popolo per adulterio, quando inaspettatamente interviene un ragazzo ispirato da Dio, Daniele, il quale ristabilirà la verità smascherando i due bugiardi accusatori e rivelando che proprio da essi era giunta l’insidia e il ricatto ai danni della donna innocente.

Sorprendendola sola mentre faceva il bagno nel giardino di casa sua, i due l’avevano infatti minacciata che se si fosse opposta alla loro perversa passione l’avrebbero pubblicamente incolpata di tradimento nei confronti del consorte. La donna, fedele al marito, aveva rifiutato recisamente la losca proposta e mettendosi a gridare aveva mandato a monte il principale obiettivo dei due perfidi giudici, non impedendogli però di attuare la minacciata vendetta. Ma la macchinazione si ritorcerà provvidenzialmente contro di loro grazie all’intervento del giovane profeta: alla fine saranno condannati a morte.

L’episodio biblico del Libro di Daniele, oggetto d’interesse artistico fin dai primi anni del cristianesimo, ebbe una grande fortuna anche nella pittura europea del Cinquecento e del Seicento e il tema iconografico cosiddetto di “Susanna e i vecchioni” fu in quei due secoli frequentato innumerevoli volte.

Molti pittori italiani – da Paolo Veronese a Guido Reni, da Tintoretto ad Artemisia Gentileschi, da Lorenzo Lotto a Ludovico Carracci – si esercitarono a raffigurare la casta donna e i due scellerati notabili intenti a osservarla di nascosto o in procinto di concupirla.

Ecco un’antologia di tali opere relative al XVI secolo.

Jacopo Bassano, "Susanna e i vecchioni", 1536, olio su tela, Museo Civico di Bassano del Grappa - "Susanna and the Elders", oil on canvas

Jacopo Bassano, "Susanna e i vecchioni", 1536, olio su tela, Museo Civico di Bassano del Grappa

Jacopo Bassano, "Susanna e i vecchioni", 1585, olio su tela, Musée des Beaux Arts, Nîmes

Alessandro Allori, "Susanna e i vecchioni", 1561, olio su tela, Musée Magnin, Digione - "Susanna and the Elders", oil on canvas

Alessandro Allori, "Susanna e i vecchioni", 1561, olio su tela, Musée Magnin, Digione

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", XVI secolo, olio su tela, National Gallery of Art, Washington DC - "Susanna and the Elders", oil on canvas

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", XVI secolo, olio su tela, National Gallery of Art, Washington DC

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1555 ca, olio su tela, Museo del Prado, Madrid - "Susanna and the Elders", oil on canvas

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1555 ca, olio su tela, Museo del Prado, Madrid

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1555 ca, olio su tela, Museo del Prado, Madrid, particolare - "Susanna and the Elders", oil on canvas, detail

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1555 ca, olio su tela, Museo del Prado, Madrid, particolare

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1557 ca, olio su tela, Kunsthistorisches Museum, Vienna - "Susanna and the Elders", oil on canvas

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1557 ca, olio su tela, Kunsthistorisches Museum, Vienna

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1557 ca, olio su tela, Kunsthistorisches Museum, Vienna, particolare - "Susanna and the Elders", oil on canvas, detail

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1557 ca, olio su tela, Kunsthistorisches Museum, Vienna, particolare

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1557 ca, olio su tela, Kunsthistorisches Museum, Vienna, particolare - "Susanna and the Elders", oil on canvas, detail

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna e i vecchioni", 1557 ca, olio su tela, Kunsthistorisches Museum, Vienna, particolare

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna al bagno", 1560 ca, olio su tela, Museo del Louvre, Parigi - "Susanna at Her Bath", oil on canvas, Paris

Jacopo Robusti, Tintoretto, "Susanna al bagno", 1560 ca, olio su tela, Museo del Louvre, Parigi

Jacopo d'Antonio Negretti, Palma il Giovane, "Susanna e i vecchioni", XVI sec., olio su tela, Galleria dell'Accademia, Venezia - "Susanna and the Elders", oil on canvas, Venice

Jacopo d'Antonio Negretti, Palma il Giovane, "Susanna e i vecchioni", XVI sec., olio su tela, Galleria dell'Accademia, Venezia

Paolo Veronese, "Susanna e i vecchioni", 1580, olio su tela, Museo del Prado, Madrid - "Susanna and the Elders", oil on canvas

Paolo Veronese, "Susanna e i vecchioni", 1580, olio su tela, Museo del Prado, Madrid

Paolo Veronese, "Susanna e i vecchioni", 1580, olio su tela, Museo del Prado, Madrid, particolare - "Susanna and the Elders", oil on canvas, detail

Paolo Veronese, "Susanna e i vecchioni", 1580, olio su tela, Museo del Prado, Madrid, particolare

Paolo Veronese, "Susanna e i vecchioni", olio su tela, 1580, Kunsthistorishes Museum, Vienna - "Susanna and the Elders", oil on canvas

Paolo Veronese, "Susanna e i vecchioni", olio su tela, 1580, Kunsthistorishes Museum, Vienna

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