Il Castello di Maniace a Siracusa

Il Castello di Maniace, a Siracusa, sulla costa sudorientale della Sicilia, domina il mare e la città. Vista dall’alto, questa porzione dell’isola assomiglia a un alligatore di pietra in agguato. Per una fortificazione che si rispetti, edificata sulla prospettiva mediterranea di incontri non sempre amichevoli, l’atteggiamento minaccioso è regola d’arte. Eppure – ironia della storia – all’erezione di questa struttura che nel tempo sarà utilizzata anche come avamposto per spedizioni contro i musulmani, provvidero pure stipendiati operai “saraceni”.

Costruito fra il 1232 e il 1240 dall’architetto Riccardo da Lentini, per volontà dell’imperatore svevo Federico II – forse per i suoi “”otia””, forse come guarnigione militare, forse per ambedue gli scopi –, il Castello, posto a difesa del porto naturale di Ortigia, fu lussuosa dimora di re e regine aragonesi ma anche triste domicilio di detenuti, quando, nel XV secolo, fu utilizzato come prigione.

Sopravvissuto a una formidabile esplosione nel 1704 – saltò in aria una polveriera facendo volare a enormi distanze brani del fabbricato –, il Castello fu ricostruito e in epoca napoleonica assunse funzioni militari che mantenne fin dopo l’unificazione d’Italia.

Oggi è aperto al pubblico ed è sede di eventi culturali. L’alligatore di pietra non è più in agguato.

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December 12, 2013

Il Castello di Maniace a Siracusa

Siracusa
Via Castello Maniace 5, Isola di Ortigia
+39 0931 464420