Cristofano dell’Altissimo: the genius in copies

Cristofano dell’Altissimo (Florence, 1525-1605) was not one of the great masters of painting: after studying under Bronzino and Pontormo, he created portraits that are known to be almost exclusively copies of other artists’ works. Or even copies of other copies.

He made at least two hundred and eighty reproductions of portraits that had been painted of poets, scholars, and dignitaries, for what would become a valuable collection belonging to Paolo Giovio (1483-1552), a high-ranking prelate and art collector. The 484 pieces in the so-called Giovio Series are now in Florence’s Uffizi Gallery.

In 1552, Cosimo de’ Medici invited Cristofano to Giovio’s villa to select the best pieces in the “Universal Gallery of Men” the bishop had put together over the years.

The Florentine painter’s style was not particularly appreciated by critics in his time. However, museums would be quite empty if they only had room for the best and the most loved – and thanks to that, today we can still enjoy Cristofano’s talent.

Photos via:
http://www.atlantedellarteitaliana.it/artwork-8689.html

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Dante Alighieri - Florence, Giovio Series

Dante Alighieri

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Pico della Mirandola - Florence, Giovio Series

Pico della Mirandola

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Matteo Palmieri - Florence, Giovio Series

Matteo Palmieri

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Ezzelino da Romano - Florence, Giovio Series

Ezzelino da Romano

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Alchitrof, re d'Etiopia - Florence, Giovio Series, king of Ethiopia

Alchitrof, king of Ethiopia

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Solimano - Florence, Giovio Series, Suleiman

Suleiman

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Saladino - Florence, Giovio Series, Saladin

Saladin

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Francesco I di Francia - Florence, Giovio Series, Francis I of France

Francis I of France

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Galeazzo II Visconti

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Carlo V - Florence, Giovio Series, Charles V

Charles V

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Carlo d'Orléans - Florence, Giovio Series, Charles of Orléans

Charles of Orléans

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John I of Saxony

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Caterina de' Medici - Florence, Giovio Series, Catherine de' Medici

Catherine de' Medici

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Vittoria Colonna - Florence, Giovio Series

Vittoria Colonna

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Paolo Giovio - Florence, Giovio Series

Paolo Giovio

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Bernardo degli Uberti - Florence, Giovio Series

Bernardo degli Uberti

Firenze, Galleria degli Uffizi, Cristofano dell'Altissimo, Serie Gioviana, Niccolò V - Florence, Giovio Series, Pope Nicholas V

Pope Nicholas V

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Artaxerxes

Cristofano dell’Altissimo: the genius in copies

Florence
Piazzale degli Uffizi, 6
+39 055 2388651
+39 055 2388694

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