L’Orto Botanico di Padova

L’Orto Botanico di Padova è un “hortus conclusus”, un “giardino chiuso”, dove, di notte, per usare i versi di D’Annunzio, ne l’ombra i fonti parlano segreti; / rare sgorgan le stelle, ad una ad una.

La struttura attuale dell’Orto Botanico patavino – un quadrato inscritto in un cerchio – è sostanzialmente la stessa delle origini, e quindi dell’anno della sua fondazione, il 1545. È il più antico giardino universitario del mondo, e questa primazia è data innanzitutto dal fatto che la sua ubicazione nel centro storico di Padova – tra le Basiliche di Sant’Antonio e di Santa Giustina – non ha mai subito mutamenti da quell’anno.

L’Università di Padova a quei tempi era già celebre, anche per le applicazioni della scienza medica e farmacologica. L’Orto fu creato per identificare con certezza le piante medicinali, oggetto all’epoca di errori di riconoscimento e frodi che mettevano spesso in pericolo la salute pubblica. Proprio per questo fin dall’inizio vi fu introdotto e coltivato un gran numero di specie botaniche, circa milleottocento. E la “chiusura” per mezzo di un muro di recinzione circolare fu realizzata per arginare i continui furti notturni subiti dal preziosissimo contenuto vegetale.

Ma l’“hortus conclusus” è tradizionalmente considerato un luogo paradisiaco. Una chiusura che apre alla bellezza dell’universo.

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December 12, 2013

L’Orto Botanico di Padova

Padova
Via Orto Botanico, 15
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