L’Abbazia di Monte Oliveto Maggiore: il monastero dei sogni

Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, Asciano, Siena

La grande Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, ad Asciano, in Toscana (provincia di Siena), è un monastero pieno di sogni, nato da un sogno fatto da Giovanni Tolomei. Giovanni (1272-1348) apparteneva a una nobile famiglia senese e a quarant’anni si convertì, cambiò vita, diventando eremita, e anche nome, assumendo quello di Bernardo (in onore di Bernardo di Chiaravalle).

Mentre Giovanni stava pregando nel luogo dove sarebbe poi stata costruita l’Abbazia, spiega il professor Umberto Barcaro nel suo saggio “Il sogno memorabile di Francesco d’Assisi” (Franco Angeli, Milano 2014), vide una scala d’argento salire al cielo verso Oriente, un’immagine che derivava evidentemente dal sogno di Giacobbe narrato nella Bibbia; Cristo e la Madonna, vestiti di bianco, stavano in cima alla scala; un gruppo di monaci, vestiti di bianco, salivano la scala aiutati dagli angeli.

E i riferimenti a sogni paradigmatici connessi alla costruzione di edifici sacri sono molteplici, continua Barcaro: il cosiddetto Grande Chiostro è decorato con episodi della vita di san Benedetto. Essi furono dipinti da Luca Signorelli […] e da Antonio Bazzi detto il Sodoma […]: tra gli affreschi di quest’ultimo uno mostra san Benedetto che appare a due monaci che dormono e fornisce loro indicazioni su come costruire un monastero. L’Abbazia contiene anche un dipinto eseguito da Ermenegildo Costantini nel 1790 che illustra il sogno di Giovanni Tolomei.

L’estensione temporale dei riferimenti, diretti o indiretti, a sogni che indussero alla costruzione di edifici è straordinaria, conclude il professor Barcaro: il sogno di Giacobbe risale al tempo biblico dei patriarchi, san Benedetto visse dal 480 al 547, Tolomei fece il sogno di conversione durante il secondo decennio del Trecento, il Sodoma affrescò il chiostro all’inizio del Cinquecento e il dipinto di Costantini fu eseguito verso la fine del Settecento.

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May 27, 2015

L’Abbazia di Monte Oliveto Maggiore: il monastero dei sogni

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