La Statua del Dio Nilo: un angolo di Egitto nel cuore di Napoli

Si trova nella porta d’ingresso di Spaccanapoli, cuore della città, ed è conosciuta come “Corpo di Napoli”.
L’ imponente gruppo scultoreo risalente al II-III secolo d.C. rappresenta il Dio Nilo e costituiva un omaggio al celebre fiume sacro da parte dell’ampia comunità di mercanti e marinai egiziani provenienti da Alessandria che all’epoca abitava la città partenopea e che in essa venne accolta con benevolenza. Ad oggi l’opera rappresenta la storia centenaria della multiculturalità di Napoli ed è rimasta nei secoli un simbolo di accoglienza.

L’autore della statua, in realtà ignoto, ha rappresentato la divinità fluviale con il corpo di un uomo con lunga barba, emblema di saggezza. Nella mano destra tiene una cornucopia, simbolo di prosperità, mentre ai suoi piedi vi è un coccodrillo, che ricorda la terra d’Egitto. Del Dio Nilo che possiamo ammirare nei nostri giorni, purtroppo, poche sono le parti originali: il tronco, le gambe, il braccio sinistro che cinge una sfinge e le onde sottostanti. L’opera ha infatti attraversato innumerevoli vicissitudini. Abbandonata all’oblio, andò perduta e fu ritrovata acefala nel XII secolo, ma venne attribuita al culto della città madre, ipoteticamente raffigurata mentre allatta i propri figli. E’ proprio in questa occasione che nasce il nome “cuorpo ‘e Napule” (“Corpo di Napoli”), appellativo dato anche alla piazza dove ora è situato il corpo scultoreo.

Nel corso dei secoli sono stati numerosi i restauri e i furti di cui l’opera è rimasta vittima. Nel secondo dopoguerra due dei tre putti e la testa della sfinge vennero trafugati e quest’ultima fu poi ritrovata in Austria, nel 2013. Per tutto l’anno successivo la Statua del Dio Nilo ha subito un importante restauro, per restituire l’opera nel suo splendore originario alla città partenopea che la accolse nel suo cuore secoli fa.

Photos via:
www.colorivivacimagazine.com/2016/09/appuntamento-a-napoli-45/ https://it.wikipedia.org/wiki/Statua_del_dio_Nilo www.ibooknaples.com/prodotto/napoli-full-day-piazza-plebiscito-e-centro-storico/ https://www.ilmediano.com/la-statua-del-nilo-restituita-alla-citta/ https://www.lacooltura.com/2017/09/piazzetta-nilo-largo-corpo-napoli/ notizie.comuni-italiani.it/foto/31682 https://www.napoli-turistica.com/piazzetta-nilo-largo-corpo-di-napoli/

January 8, 2019