Guido Piovene e la Corsa dei Ceri di Gubbio

Gubbio, Corsa dei Ceri, 15 maggio - Race of the Candles, May 15

I Ceri di Gubbio correranno il prossimo 15 maggio lungo le strade dell’antico comune umbro: lo fanno da secoli, più o meno dal 1160, anno della morte – “dies natalis” per i cristiani – del vescovo e patrono della cittadina, sant’Ubaldo, cui questa festa tradizionale, la Corsa dei Ceri, appunto, è dedicata.

Così lo scrittore Guido Piovene (1907-1974) descrive l’evento: Si direbbe che a Gubbio la vita religiosa si sia prolungata nei secoli conservando quasi la stessa atmosfera. Il monte Ingino, a cui la città si addossa, ha in vetta il santuario di Sant’Ubaldo, vescovo del XII secolo, miracoloso ed esorcista. La Corsa dei Ceri, il 15 maggio, è una delle poche superstiti cerimonie popolari e sacre, che non abbiano nulla della riesumazione turistica e folcloristica, e a cui la popolazione veramente partecipi.

Piovene – citato nel libro, a cura da Luca Clerici, “Il viaggiatore meravigliato. Italiani in Italia (1714-1996)” (Il Saggiatore, Milano 1999) – continua poi addentrandosi nel racconto dell’evento: Tre alte e massicce torri di legno e di ferro, pesanti parecchi quintali, poggiate su barelle, ognuna sormontata dalla statua di un santo (sant’Ubaldo per i muratori, san Giorgio per i commercianti e sant’Antonio abate per i contadini) sono portate in giro per la città seguendo un complicato cerimoniale. I ceraioli vestono colori vivaci e diversi, secondo il santo cui appartengono. La sera, prima del crepuscolo, i portatori attaccano, correndo, la pendice ripida del monte Ingino, fino alla vetta e al santuario francescano di Sant’Ubaldo, dove depongono i tre ceri perché vi siano conservati durante l’anno. Gli uomini validi di Gubbio si danno il cambio nella corsa… L’esentarsi dalla prodezza sarebbe reputato poco virile….

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May 11, 2015

Guido Piovene e la Corsa dei Ceri di Gubbio